主页 > E一生活 >GoogleX的大实验,绕地球一圈的热气球基地站 >

GoogleX的大实验,绕地球一圈的热气球基地站

GoogleX的大实验,绕地球一圈的热气球基地站

在我们周围,大部分地区都可以很方便的接入网路,费用也在承受範围之内。当你以为连接网路很方便时,其实我们属于幸运的一群。纵观整个地球,仍然有 2/3 的人没有网路连结,由于缺乏网路,他们享受不到平等的讯息沟通、良好的教育资源、医疗讯息等。

这群人大部分集中在未开发国家,阻碍他们连接网路的原因有很多:高山、岛屿、沙漠、丛林以及贫穷。在很多南半球的国家,一个月的网路费用可能超过月收入。

这个问题很複杂,人们期待靠经济发展、时间的推进来解决。但 Google 开创了全新视角,跳开複杂的地面情况,採用热气球作为基地来传输数据。它利用无线形式将讯号发送到地面,地面设施接收信号连接网路。整个过程跳过複杂的地理因素,大大减轻成本,以免费的形式提供。

该项目的原理是这样的。「气球基地」搭载了发射装置,机身附有一块篮球板大小的太阳能电池,装置里面包含电脑、GPS 等装置。热气球将这个装置带到 2 万米的高空,悬停在该高度。利用当地预留的空白电视频段,将信号发到地面的接收器,接收器再将信号转到终端装置上。

Google 打算发射上千个气球,在同一个纬度上绕地球一周。这些气球之间可以互相通讯,从而使得整个网路运转起来。

这个项目的困难之处在于气流的涌动很容易让气球位置移动,如何让气球在需要的时候出现在恰当的位置?由于气球携带有太阳能电池,且有动力系统,地面可进行操控位置。Google 还借助分析美国海洋和大气管理局的数据系统,指导气球的移动。这一切都得益于 Google 一套複杂的演算法和强劲的运算能力。

另外 Google 还借助气流来控制气球的位置。2 万米高空属于平流层,气温上高下低,下方的气流方向跟随对流层的移动,上方的气流方向则相反。气球顺着其中一个气流运动,当你需要往反方向运动时,只需要调整高度切换到另一个气流即可。你不得不惊叹 Google 的想像力,你有见过跟着风跑,透过风来控制位置的基地吗?

GoogleX的大实验,绕地球一圈的热气球基地站

如此富有创意、大胆的想法当然是来自 Google X 部门,这个计划称为 Loon,试验开始于 2 年前,Rich DeVaul 是该计划的负责人。Google X 为了保证计划落实,奉行的原则是尽快砍掉不可行的计划,Loon 几次涉险过关,在 2012 年正式开展。

目前 Loon 已得到了纽西兰政府的支持,双方在本週举行的发表会上揭开这一计划。看过电影《魔戒》的人了解,纽西兰不少地方被高山环绕,网路设施无法触及,Loon 可以连结这些人群。Google 已经在最近几天发射了数个气球升空,并计划本週发射 30 个气球,僱用 50 名测试员来调测提高技术。在纽西兰本地,已经有不少人成功连结上网。

Loon 还将覆盖撒哈拉以南、东南亚等地区,以使得更多不发达地区连上网路。对于那些长期处于讯息闭塞的人群来说,Loon 将改变他们一生。

Loon 既複杂又耗时费力,纽西兰只是开始,更广阔的地区还有待拓展。Google 建设网路设施,目的无非是推广自己的网路服务,但将商业和推动人类文明结合在一起,这背后体现的精神,正是不少人喜欢 Google 的原因。

Project Loon——热气球上的网路,是怎幺诞生的?



上一篇: 下一篇:

相关阅读RELEVANT